2015年7月,美国宇航局太空探测器新地平线完成了它到冥王星的九年旅程它抵达了一个日渐消失的世界当新视野于2006年1月19日发射时,冥王星是来自太阳的第九颗也是最后一颗行星;唯一一个从未被机器人探测器访问过的地方8个月后,8月24日,国际天文联盟(IAU)投票支持将冥王星踢出行星俱乐部

一代学童因此长大了解太阳系具有只有八颗行星,而冥王星就像天文学同样的发明,如Ceres,Eris和Makemake,仅仅是“矮行星”之一

为什么冥王星从行星俱乐部降级

直接原因是冥王星没有达到在2006年国际天文学联盟会议上首次正式同意的一颗行星的定义天文学家决定,为了有资格成为一颗行星,一个物体必须在太阳轨道上运行(所以例如,尽管地球的月亮比冥王星大得多,但地球的月亮并不算数)它必须足够大以在其自身重力的作用下变成球形(这排除了诸如小行星和彗星之类的东西)最后,它必须具有“通过吸收附近的其他物体,或者通过引力将它们排除在外,这个定义试图捕捉这样的直觉:行星应该是太阳系最显着的特征,在它们的恒星冥王星经过第一个两次测试但第三次失败现在很明显,冥王星仅仅是成千上万的“跨海王星物体”(TNOs)中的一种,流动的岩石和冰块在远处漂流太阳系升级你的收件箱,并获得我们的每日派遣和编辑精选当冥王星第一次被发现时,在1930年,它对飞机的要求似乎更强大起初,天文学家认为它大致与地球一样巨大,基于他们如何推测它的计算正在影响天王星和海王星的轨道冥王星的质量估计然后反复地向下修正;首先是围绕火星的质量,然后(测量冥王星的反射率之后)到更接近地球质量的1%冥王星的发现嫦娥的月亮允许其质量的估计进一步提高今天,公认的价值是大约占地球质量的02%由于冥王星估计的质量下降,人们对是否应该算作一个成熟的行星产生怀疑

在2000年代中期,他们变得不可能忽视,发现了除冥王星之外的其他类似尺寸的物体海王星轨道2005年,加利福尼亚理工学院天文学家麦克布朗领导的一个小组宣布发现厄里斯,另一个大型TNO厄里斯几乎和冥王星一样大(直径1,163公里,相比之下,它的长度为1,184公里冥王星),大约增加25%如果冥王星算作一颗行星,似乎没有理由为什么厄里斯不应该这么做

谁知道在海王星以外的黑暗中​​还能潜伏多少埃里斯尺寸的物体

所以合乎逻辑的事情就是降级冥王星一些人反对说,这将需要重写教科书并且会让挂图过时

但事实上,冥王星的重新分类是一个很好的事情,这是对科学工作方式的一个非常公开的展示:当新的证据暴露出来,推翻了以前接受的事实时,事实盛行,并且公认的理论被推翻,赞成对宇宙有一个新的,更准确的理解

那些对冥王星感情依恋的人仍然对整个事件感到生气而且还有很多人,包括一些专业的天文学家)可能会从这样的事实中得到一些安慰:这是历史上第一次发生这样的事情,当Ceres,最大规模的小行星(现在是另一个俱乐部成员矮行星)在1801年被发现,它也被指定为一个成熟的行星

直到后来,它变得很清楚,它只是一个巨大的杂乱的岩石盘的最大组成部分o在火星和木星之间徘徊 - 今天称为小行星带 - 是它的行星状态被取消所以你可以说冥王星被踢出了一个非常精挑细选的俱乐部(行星),只能加入更多的选择组:以前称为行星的天文机构 深入挖掘:行星学终于成熟(2014年1月)保护冥王星的飞行运动(2006年9月)冥王星的重新分类如何让占星家头疼(2011年12月)更新:本博客文章已经修改,以消除新闻挂钩

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